Наука и технологии России

Вход Регистрация

Первая массовая гибель жизни на Земле была вызвана быстрой сменой полюсов

Серия быстрых переворотов магнитной оси Земли примерно 550 миллионов лет назад лишило планету озонового слоя, что привело к ее "бомбардировке" ультрафиолетом, вымиранию причудливой фауны докембрия и ее замене современными формами жизни, сообщает журнал Gondwana Research.

До так называемого "кембрийского взрыва жизни", во время эдиакарского периода, океаны земли были заполнены причудливыми формами жизни, аналогов и родичей которых сегодня не существует. Примерно 550-540 миллионов лет назад эти многоклеточные существа загадочным образом исчезли, что ознаменовало собой первое массовое вымирание в истории Земли.

Джозеф Меерт из униерситета Флориды в Гейнсвилле (США) и его коллеги раскрыли причину этого вымирания, изучая образцы пород эдиакарского периода, добытые на Урале. В ту эпоху этот горный  массив еще не существовал – он возник лишь во время пермского периода. Во время эдиакара его породы только начали формироваться, постепенно поднимаясь из глубин мантии и застывая. При этом атомы железа, содержащиеся в горных породах, записывают в себя информацию о том, в какую сторону было направлено магнитное поле Земли и какой силой оно обладало. Это позволяет, изучая намагниченность тонких срезов древних пород, определить, как менялось положение магнитной оси и сила "магнитного щита" Земли с течением времени.

Так Меерт и его коллеги обнаружили, что во времена эдиакара перевороты магнитной оси случались примерно в 20 раз чаще, чем сегодня – примерно каждые 10 тысяч лет.

В результате этого, как показывают расчеты авторов статьи, озоновый слой, защищающий нас от ультрафиолета, периодически становился беззащитным и разрушался под действием космических лучей. В итоге толщина озонового слоя упала на 40%, и на Землю стало попадать примерно в два раза больше ультрафиолета.

Это привело к двум вещам – массовой гибели эдиакарской фауны, которая в целом вела малоподвижный или сидячий образ жизни, а также к бурной эволюции животных и появлению главной новации кембрия – глаз, помогавшим жителям первичного океана перемещаться в более темные уголки дна, менее подверженные действию ультрафиолета. Аналогичным образом могли развиться раковины и другие твердые оболочки, защищавшие тело кембрийских животных от радиации.

STRF.ru

РЕЙТИНГ

0
голосов: 0

Обсуждение

Новости

«Сёстры» овечки Долли убеждают в безопасности клонирования

Диета отца напрямую влияет на риск возникновения рака груди у дочерей

Человечество «подросло» за последнее столетие

День в истории: 27 июля

Homo sapiens скрещивались с неизвестным видом людей

Робот-микроб почистит артерии

Кстати,
на
52%
сократились...
Конференция IPS-21 IVAO